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民法

 

民法

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契約不適合責任
コロナ禍のためにあまり目立ちませんでしたが、2020年4月から改正後の新民法が施行されています。
 
大きな改正点の一つに「契約不適合責任」と呼ばれるものがあります。
 
主に売買契約で問題になるのですが、旧民法には「瑕疵担保責任」という概念がありました。
これは、典型的には、売買契約で購入した特定物に隠れた瑕疵があった時には、1年間に限り、賠償を請求できるという内容の責任です。
「特定物」とはその名の通り特定の物ということですが、典型的には建売住宅・中古住宅や、中古車両や、もっとスケールの小さいもので言うと中古の書籍などを指すことになります。
なぜ上記の説明に「中古の」自動車、「中古の」書籍などの限定を付すかと言えば、新品かつ代替性のあるものの一つを購入する場合は、それは今そこにある特定の自動車や今そこにある特定の書籍を購入するという扱いにならないからです(不特定物となる)。
なお、住宅の場合は新品にせよ中古にせよ特定のものでしかありえない(日本のどこかにある不特定の床面積合計100平米の住宅1つを3000万円で購入する、などという契約は観念しえない)ので、いずれにせよ特定物になります。
 
特定物を購入する場合…例えば、中古車を50万円で購入した場合、暫く運転してみたら不具合が見つかったという場合でも、民法上の契約違反(債務不履行責任)を追及することは旧民法の理論上はできませんでした。何故と言えば、「今そこにある中古車」を(不具合があったとしても)50万円で購入したという点には契約違反はないからです。
ただこの結果は購入者に酷なので、旧民法では「瑕疵担保責任」という特別の法定責任が定められていました。
売買の目的物に「隠れた瑕疵」があった場合は1年間に限り賠償を請求できるというものです。ただし、賠償を請求できる範囲は、目的物に瑕疵がないことを信頼して購入したことにより被った利益の範囲に限られ、派生的な損害等は一切含まれないとされていました。
しかし、売買の目的物が不特定物であれば、買主は債務不履行責任(民法415条)という責任を売主に請求できることとされていました。これは時効が10年間である上、賠償の範囲は、場合により派生的な損害も含まれる、重い責任でした。
 
旧民法では、このように、売買契約の目的物が特定物か不特定物かによって適用条文も買主の保護の程度も大きく変わってしまう(特定物の場合のほうが買主不利)という、バランスを失する状況がありました。
もっとも、実務上は瑕疵担保責任を債務不履行責任に接近したものとして解釈したり、住宅のうち新築住宅については特別法(住宅瑕疵担保履行法)の制定により妥当な方向に修正を図る動きがありました。
 
新民法では、「瑕疵担保責任」という概念が排除され、目的物に不具合があった場合の売主の責任は「契約不適合責任」として、従前の「債務不履行責任」に統一されました。
特定物にせよ不特定物にせよ、「契約に適合しているか否か」で責任発生の有無を判断する、ということになります。
 
上記の50万円の中古自動車の例の場合、契約内容にもよりますが、基本的には、基本的には不具合の無い自動車を購入することが前提となった契約ですから、不具合が隠れたものであるかそうでないかに関わらず、売主に対して債務不履行責任が追及可能である、ということになるかと思います。
ただ、例えばですが、中古でも相場1000万円近くする高級外車を、不具合がおそらく多々ある「訳あり品」として一般的な価格よりずっと安く50万円で購入した場合には、もともと契約の時点で不具合の存在が想定されておりそれを前提にした値段設定と契約であったことになるので、契約不適合責任は発生しない、という結論になることもあり得ます。
 
いずれにせよ、「契約不適合責任」という概念の通り、いざトラブルという時に重要な指標になるのはまずは契約の文言ですので、今後は契約書のチェックがより一層重要になってくるものと思われます。
 

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